「肯定還有等級更高,進化程度更高的版本,拭目以待吧。」趙邁躺在山坡上,安排好外圍的一切,相當於將棋子擺好位置。他表面看上去清閑,功夫都用在別人看不到的地方。

而其他人也都沒閑著。異能村最終沒有再尋求趙邁的幫助,五個人趁著夜色離開了村子,很顯然他們是要前往軍營的方向。除了祝他們一路順利,趙邁還能說什麼呢?

濃霧慢慢消散,第二天黎明的時候就已經沒有什麼影響了。城市裡的居民在警察、消防人員的組織下,走上街頭開始清理城市。他們用手中各式各樣的武器幹掉了仿生怪獸,也把趙邁的屍鬼一併剷除。由於屍鬼們受到嚴格的命令,不準攻擊人類,因此它們並不會反抗,甚至有些欣然的再次迎接死亡。運送屍體的車子一輛接一輛,居民的遺體被單獨拜訪,其他的自然都投到火里去。第二個屍體焚燒堆燃起了火光,冒起了濃煙,整個城市都沉浸在悲傷和嗆人的煙霧當中。

人們心中都存在著一個疑問:「誰該為此事負責。」異能者成了最好的指責對象,就像歷史上曾經發生過許多次的那樣,吉普賽人、猶太人、女巫。遺體還沒有全部安葬,屍體的火堆還在熊熊燃燒,第一波抗議者已經哭喊著向異能者的村子進發。

爭吵必然會發生,但好在這一次並沒有發生更大的衝突。異能者們努力說明,怪物的出現和他們無關,但是卻無法解釋他們為什麼沒有遭到任何攻擊。「我們都受苦了你為什麼好好的」,成了一種罪責,甚至比擁有異能的「原罪」還要可怕。

人人都是罪人,生下來便是要用一生來贖罪,這種思想自然會延伸出「你不像我這樣,便不是在贖罪。罪人當然要接受懲罰,甚至是毀滅」。第一波傷心的居民離開后,很快又來了第二批,第三批來的是調查情況的警察,第四批則是要求異能村出人出錢解決城市麻煩的政府官員。

第五批是媒體,希望能夠得到濃霧和怪物的第一手報道。第六批則是跟隨報社行動的政客,各種各樣的口號便出現了。趙邁看著他們一**來,也看著異能村的人們被逐漸耗盡了耐心。為了避開死星光線對於身體的影響,異能者們躲藏在屋頂下面,結果也成了「心中有愧,不敢面對公眾」的罪證。

是啊,已經假定人性本惡、異能有罪,再加上別有用心的引導,本地人和這些在異能者的關係怎麼可能不越來越差,怎麼可能不滑向混亂?這些異能者躲在山上,住在破鐵皮屋子裡面,吃不飽穿不暖,最初不正是因為被逼著離開了家園嗎?如果不是天上還有死星高掛,城裡還有屍體要燒,趙邁相信自己在當天就能看到一場戰鬥。

再次入夜,居民們回去了,可去軍營的那五個人都沒有回來。

這是在這一天,籃球場大小的藍色水晶運到了太陽系。 不好的消息成雙成對成串傳來。首先是前往軍營營救保羅的五個人遭遇嚴重失敗,兩個死了,三個被俘虜。斯蒂爾上校的營地絕對是個針對異能者的陷阱,艾萊西奧和保羅之前的遭遇只是開胃菜,這一次五個人一同落網,讓上校手中有了足夠可用的牌。

這對於異能村來說絕對是一個被動的局面,但還不是最壞的消息。失蹤的飛毛腿也找到了,只不過是在屍體堆中。他應該是在濃霧中遭遇空間裂縫失去了方向感導致迷路,然後被怪物襲擊而死。之後,他被寒冰之力復活成為殭屍,倒是為保護那不勒斯城做出了一定貢獻。再次死亡后,所有人類的屍體集中了起來,不過無人認領他的屍體,因而城中居民打開了他的背包,試圖確定他的身份。

「異能者是是流氓和小偷,派人偷竊醫院的藥物,置我們自己小孩兒的安危於不顧!」飛毛腿背包裡面的東西和醫院失竊的物資完全對應上了,這下徹底引爆了居民的情緒。慢慢各種線索串聯起來,比如濃霧升起的時候,剛好是警察正在追捕小偷的時候,比如異能村沒有受到襲擊,比如山坡上不斷傳來的「控制」怪物們的巨大吼叫,那是怪物從巢穴中發起衝鋒時的叫喊。

軍營中屈打成招的異能者也作出供述,那些怪物和他們無關,寒冰殭屍是麥克·龍吼的手下。濃霧發生的時候視野很差,異鬼們和仿生怪物搏鬥的場景只有極少數人看到,可他們也不能就百分百確定說異鬼和居民是一個戰線的。於是,在表面證據的串聯下,異能者和趙邁的「陰謀」大白於天下,那不勒斯城對於異能者最後一絲同情也消耗殆盡。

斯蒂爾上校只用了兩天的時間便調集了坦克、大炮和士兵包圍了維蘇威火山,並迅速撤離了城中的部分居民,挖好了戰壕。他對異能村下達了最後通牒,「要麼滾蛋,遠離維蘇威火山後就會將被俘虜的幾個人釋放。或者選擇對抗不走,那用俘虜祭旗,然後萬炮齊發,將所有人轟個稀巴爛。只有半天的時間考慮。」

大喇叭的聲音一遍又一遍放著,趙邁自然也聽到了。他立刻明白了對方的意圖:各個擊破。先是異能村,先處理好引爆火山的難題,然後再掉過頭來解決獨身一人的趙邁,真是好打算。

斯蒂爾之前來到山上,已經確認了趙邁和異能村並沒有統屬關係。他考慮了一番,認為如果先要求趙邁離開,不一定會起到作用。如果趙邁沒有離開火山,而是去加入異能村,那他的威望豈不是大打折扣?不如趁著手上有人質,先解決一部分問題。維蘇威火山上的異能者,很久以來一直讓城市中的商人、工廠老闆們感到不安,畢竟誰也不願意在一個被人威脅炸火山的地方生活。斯蒂爾上校已經聯絡好了,只要他解決了異能者的問題,便會有人支持他在政治道路上走得更遠、站得更高。

一件件小事,串聯成一個巨大的事件,整個過程清晰地展示在趙邁面前。當艾萊西奧再次來找趙邁的時候,他也已經無話可說,只能問一句:「你們準備怎麼解決眼前的難題。」

「我們也沒有什麼好選擇,不能眼睜睜看著自己人再死了,所以我們只能離開。」艾萊西奧嘆了口氣承認道:「我們失敗了。」

「那你們需要什麼?」趙邁俯下身子,從地上抓起一團泥土,將其變成黃金遞給艾萊西奧:「不管你們去哪裡,這些總能換一些吃喝用度。」

艾萊西奧瞪大了眼睛,然後抽了自己一耳光:「我們還是低估了你……」

「別廢話了,都已經過去了。既然你們決定要走,那就儘可能走得乾脆些,遠離這片是非的土地,到荒無人煙的地方去,非洲大草原說不定還安全些。所有的城市環境都對你們不利。」

「如果沒有房頂提供保護,我們早就內訌起來,早就互相殘殺了——可能我們的結局就該如此。遠離人群當然很好,可以我們熬不過這一路的艱難險阻,避不開死星的光線。我在威尼斯出生、長大,結果被一個威尼斯伯爵趕出了家園。我們曾經還以為自己是人類的未來,沒想到只是一段連流星都算不上的閃光。為什麼上帝要讓我擁有異能,然後又要用這種方式來折磨我?」艾萊西奧相當悲觀。他揉揉眼睛,接過了金塊,雙手抱著。「龍吼先生,能不能最後拜託你一件事情?」

「說吧。」

「我擔心我們一離開這裡,斯蒂爾上校依舊不會輕言放棄,說不定會用軍隊對付我們,而我們沒有維蘇威火山作為人質,恐怕沒法牽制他。你能不能向他聲明一下,安全放我們離開,否則你也一樣會炸掉火山。只是假裝,嚇唬嚇唬他。」

「不能實現的威脅不要發出來。我肯定不會炸掉火山,所以我不會對他說這句話的。」趙邁對艾萊西奧說道:「你若不想離開,那就為自己的命運戰鬥,但是不要再威脅平民,或者說什麼炸掉火山的話了。而且你們去醫院偷東西,這件事實在是做得不夠好。」

「我們沒有藥品,我們沒有醫生,我們卻有病號!」

「是啊,有各種各樣的困難。可是誰沒有困難呢?何時、何地能夠保證沒有困難呢?你們走了之後,接下來就該我了。斯蒂爾上校……」趙邁停了一會兒,斟酌了一下,然後對艾萊西奧說道:「你可以告訴斯蒂爾上校,我在這裡看著他的表現,看他到底是一個貴族,還是一個流氓。是一個貴族的話,那就履行自己的保證,讓你們平安離開,並釋放關押的人。如果是言而無信的流氓,那就不要再試圖和我談判了,請務必盡最大努力向我開炮。我在這裡已經閑死了,聽聽響聲還比較喜慶。」

「這話我會帶到的。」艾萊西奧捏了捏拳頭,恨恨地說道:「我真想留下來,我真不喜歡在自己的國家成為難民和流民。」

「是啊,你這是大實話,沒人喜歡那樣。但你也是義大利人,我卻不是,我也沒多少立場對你們指手畫腳。」趙邁滿懷希望的等著艾萊西奧能夠下定決心,在迫害面前發出反抗的聲音,能夠揮起拳頭。他能感覺到艾萊西奧心中有燃料,卻沒有星火來點燃他。艾萊西奧和趙邁最後握了握手,帶著黃金回到村民搬家的隊伍中去,繼續他們的流浪生活。 少了鄰居,趙邁在山坡上顯得孤零零的,更不引人注意了。如果他坐下來,加上周圍草木的掩映,不刻意尋找他根本發現不了。不過,斯蒂爾上校顯然不想將這件事放過去,因此並沒有睜一隻眼閉一隻眼。異能者離開前,他知道趙邁之前就在山上;異能者離開后,他堅信趙邁依舊還會在上面。他派遣士兵上山尋找,除了找趙邁之外,順便看看有沒有其他異能者。士兵們到處搜索,一點線索都不放過,甚至有幾次,他們已經非常接近赫菲斯托斯的洞口。

趙邁用心靈異能欺騙了他們,讓他們視而不見、聽而不聞,心懷希望地來、兩手空空地回去。當他只需要專心照顧自己的時候,多才多藝的好處就淋漓盡致的體現出來。就在這一片山坡上,趙邁和斯蒂爾上校玩起了捉迷藏。就算是義大利人架起望遠鏡,派幾十甚至上百人日夜監視,該看不見找不到的就不可能被發現。

步兵找不到,坦克開不上來,偵察機也無能為力,剩下的就只有架起大炮轟了。可是,異能村已經搬走了,原本的鐵皮房子已經被拆成廢墟,用車拉下山去,宣布此事已經了結。那不勒斯的居民對目前的狀況感到滿意,因此並不支持斯蒂爾上校再朝山上開炮。「終於清靜了,剩下的只要防守就好了。」許多有頭有臉的人都是這樣的觀點,而上校又需要藉助他們的後台和關係,還需要尊重他們的意見,因此只能暫時拖著。

上校當然是不滿意的,他總覺得自己沒有獲得完全的勝利,正在被人嘲笑,是一個勛爵對一個伯爵的嘲笑。他肯定不能容忍「敵人」還在他的防區內存在,而自己拿他沒有辦法。「不,我絕對不是沒有辦法,只是在等待更好的時機!」他這樣對自己說道,然後舉起望遠鏡,火山進行偵查。這樣的事情,他每天都要做很多次,從來都不覺得多餘。

無用的巡邏偵查持續了接近一周,那些士兵都已經在趙邁這裡混了個眼熟。當死星出現的時候,他們就在詛咒光線的「保護」下進行巡邏,持續整整一天,中午還會在山坡上吃點東西。也許斯蒂爾上校想用義大利的美食吸引趙邁出來,總之在山上巡邏的士兵每天都帶著豐盛的餐點,根本就不是軍隊後勤保障級的東西,只可能是高檔餐館里精心烹飪出來的。

趙邁對這些伎倆一清二楚,根本就沒上當,最多每天去查看一下義大利菜都有什麼好吃的,然後繼續回來進行光合作用。息壤在慢慢鋪開,軍團菇也在生長,不過就算是長成熟,趙邁也不喜歡吃那東西。每天從空氣中吸收遊離水分,捕獲一些空氣中的微生物,晒晒太陽,他也就不會餓了。

不過這一天,他發現上來聚餐的士兵當中,有一個自己認識的人。羅根將自己塞在緊繃的制服裡面,壓低帽檐,走在最後面。他的腳步放得很輕,可以避開同行人的注意力,看起來鬼鬼祟祟的。到了山坡上之後,他就用自己超強的鼻子到處嗅嗅。不用想,肯定是在找自己。

「你這樣聞不出我來的,我並不釋放氣味分子,你只能嗅到周圍的背景氣味。」趙邁用心靈異能傳音,引導羅根離開隊伍。遠處的城鎮中,此時肯定有士兵拿著望遠鏡持續盯著巡邏隊伍,更是要尋找趙邁的蹤影。不過他們看不穿心靈異能製造的幻象。「穿過大石頭,然後蹲下來。」

羅根伸手摸了摸眼前的石頭,根本就是空氣嘛!他隨後便帶著微笑穿了過去。不同於惟妙惟肖的石頭外側,從石頭內側向外看,所有的景色都不受影響,而趙邁正舒服的坐在地上,俯視著外面的一切。他伸手拍拍身邊的空地,示意羅根坐下。「你怎麼過來了?」

「當然專程來找你的,否則誰會頂著死星的光線到處亂跑。這破星星,總是讓我渾身疼。對了,讓我插一下。」說罷,也不等趙邁同意,便伸出爪子,刺向趙邁的腋下。

雖然插一下也不會危及到生命,最多疼那麼幾秒鐘,可是趙邁也不會無緣無故遭這罪。他看了一眼羅根的爪子,然後便伸出兩根手指將其夾住。那已經不是過去的骨頭爪子,而是鋒利、閃亮、堅硬的金屬爪子。「振金?」趙邁問道。

「哈!你果然看錯了。這不是振金,而是艾德曼合金,其中倒也有一部分振金的成分,還是從你的瓦坎達那裡弄到的。」羅根說道:「我加入了一個科學研究計劃,針對異能者的,給的報酬不錯。他們拿我做了些試驗,包括在我體內的骨骼中注入沸騰液態艾德曼合金,然後我就成了這樣。」

趙邁擰了擰羅根的爪子,發現這合金比單純的振金更加堅硬,也可以開刃,但是卻不能吸收所有外界衝擊——簡單來說就是更加偏重進攻。「你變成這樣,沒有什麼副作用嗎?我可以給你治療一下。」

「我可以自己治癒的,你忘了?當然,這該死的死星光線讓我的再生能力差了很多,合金也總是讓我很疼。」羅根收起爪子,拍了拍趙邁的肩膀,說道:「麥克,多謝你教會我的心靈異能。這次改造,如果不是有記憶水晶,我就會什麼都忘掉——其實還是失憶過,萬幸靠著記憶水晶才恢復。重要的事情大多記得,但還有很多串聯不起來的地方,只怕是忘記了。」

「沒全忘就好。」趙邁很高興自己的努力改變了「歷史」。「你受了這麼大罪,倒是有了強大的爪子作武器。對了,你還和那些科學研究人員在一起嗎?」

「當然不了,我已經得到我想要的了,而且我不是很喜歡那些人的作風。」羅根哼了一聲,道:「其實你在準備給女王退位的時候,我們就在瓦坎達。只不過我們是去找振金的——用偷和搶也許更準確一些——所以我不便和你相認。等你們走了之後,我們做了些不光彩的事情,我也看清了他們的本質。做完艾德曼合金的手術,我裝作瘋了傻了沒記憶了,就從那裡離開,和他們分道揚鑣。」

「分開沒壞處。不過現在到處都那麼亂,你頂著詛咒出來幹什麼,有什麼需要我幫忙的嗎?」

「哦,確實是有事。」羅根說道:「我在大陸酒店碰倒了個相貌很醜,兩隻眼睛不一樣顏色的瘸腿矮子,他似乎認識我,估計是在我某一段空白記憶時期發生的事情吧。不管怎麼說,他給我錢,讓我找到你,給你傳個信兒。內容很簡單,就是『老大不在,快搞事情』這八個字。」

提利昂曾向朵吉安諮詢過很多關於趙邁的事情,所以能夠認出羅根並不算太難。而在他的話里,老大指的只可能是老頭子,「不在」指的一定是地球。這麼說提利昂以大陸酒店為核心,搜集了不少信息啊。「快搞事情?這句話我喜歡。」

「你果然是要有什麼大行動。說說看,我現在沒什麼事情做,無聊……」羅根說到一半停了下來,語氣一轉,說道:「對了,差點忘了。我在來的路上聽到了一些關於你的傳聞,只是根據我對你的了解,你不像是傳聞中做壞事的人,不過還是問清楚的好:你是不是有一種技能,可以將屍體變成冰冷的殭屍,然後依照你的命令行動?」

「是啊。」趙邁點點頭說道:「那叫做異鬼。」

「你這個沒人性混蛋,我看錯你了!」羅根唰的一聲伸出爪子,朝趙邁刺來。 「喂!你發什麼瘋!」趙邁一個平推,心靈異能就把羅根推了出去。艾德曼合金的爪子化成一道閃爍著寒光的弧線,在趙邁的胳膊上留下三道深可見骨的傷口。不過趙邁並沒有受多重的傷,連血都沒流,傷口只用了眨眨眼的功夫就自己癒合了。

羅根再次被趙邁用心靈遙控掌握了重心,離開地面,無助地漂浮在半空中。無論他怎麼擺動手腳,發出狼獾一樣的憤怒叫聲,除了讓自己慢慢在空中旋轉外,並不能造成其他影響。

「你為什麼突然打我?我什麼地方惹到你了嗎?」趙邁對遭到突然襲擊感到憤怒,壓著火氣問道:「羅根,你最好能給我說一個合理的理由,否則我把你發射到馬達加斯加去!」

「你這個嬰兒屠夫!你這個邪惡的死靈法師!你還讓我給你理由!你才應該向我交代:你那矮子讓你執行的計劃,是不是要讓死亡降臨大地,你是不是要將人都改造成怪物!」

「嬰兒屠夫?我沒幹過那種事情,也永遠不會做那樣的事情。你憑什麼說是我做的?」

「散發著寒氣的殭屍,你剛剛承認就是你的本事!我之前不信,但是那不勒斯的民眾也說了,見到了寒氣殭屍,你沒法否認!你擁有這種能力,而且使用了這種能力!那些是你的軍隊,你的手下!」

「放眼看看,你可曾見到一隻屍鬼?還說什麼我的軍隊,笑話!」趙邁哼了一聲,道:「全世界就只有我能夠製造寒氣殭屍?你從哪裡聽到的這麼破爛的理論?羅根,用你的腦子好好想想,你現在是什麼舉動!有人朝我扣屎盆子,你還抓一把抹我臉上,你是傻啊!」

「不是你做的?這世界上還有什麼人可以製造寒冰殭屍?」

「這我怎麼知道?難道我還要把全世界所有的超能力者都能幹什麼全都統計一遍?屍鬼那種東西,戰鬥力也就和個普通人一樣,不過是戰鬥力低下的炮灰,我靠它們形成軍隊?」趙邁正說得起勁,忽然聽到一聲槍響。子彈偏得離譜,在距離趙邁足有五米的地方撞在了樹皮上。

「你是有意打歪的吧,一共才二十米的距離你能偏五米?」趙邁被開槍的巡邏士兵逗樂了。「是啊,你們是看到我了,捉迷藏也夠久了。斯蒂爾上校怎麼說,見到我就開槍擊斃嗎?對付我,只有一發子彈可不夠。」

「走火!是走火了!斯蒂爾上校並沒有下令進攻,只是要找到你讓你離開。」那名士兵趕忙說道:「你突然出現嚇了我一跳,而且你還抓著我們的士兵!」

「喔噢……對哦。」羅根被趙邁定在空中,他那身衣服雖然不合身,但很清楚是義大利步兵的軍服。距離較近的士兵能看到羅根那張明顯不是義大利風格的臉,但是遠處的觀瞄炮兵呢?

「你們快下山吧,這裡要亂了。回去給斯蒂爾上校彙報一下,這個人不是你們的士兵。」趙邁看著那幾個士兵下了山,然後嘆了一口氣,將羅根放了下來。「羅根,你想走也好,想要留下來也好,別再傻乎乎地向我進攻了,沒有什麼用處的。你所說的殺嬰兒的寒冰殭屍,肯定不是我的手下。之前為了對付濃霧中出現的仿生怪獸,我是復活了一些屍體用來戰鬥。不過它們都不準傷害人類,之後已經全部都被消滅了。我能做好事也能做壞事,但不管怎麼樣,做了事我絕對不會不認。」

「我不確定你說的是真是假,我肯定會調查的。大規模製造寒冰死靈,這種能力除了你這次,之前從來沒有出現過!你現在的嫌疑最大!」

「或許製造寒冰死靈是沒出現過,那麼將一種怪物偽裝成寒冰死靈,或者單純只是模仿,這種能力也沒出現過?」趙邁想了想,哼了一聲,用手指了指天空:「羅根,大規模製造亡靈,在死星不斷使用衰弱詛咒的環境下,大家都被壓制了實力,沒幾個人有這樣的實力。我是沒問題,但是死星也同樣沒問題。最大的嫌疑不是我,而是頭頂上那傢伙。哼,說白了,你壓根就不是一個偵探的料!」

「我之前就覺得事情有些不對,因此故意保留了實力,只是使用了屍鬼這種手段。你瞧瞧,果然有人用高仿的東西來抹黑我。最簡單的一個道理:你在維蘇威火山周圍見到過寒冰殭屍嗎?是不是只有在遠離這裡的區域才有耳聞?」

「呃,沒錯,是這樣。」羅根已經漸漸回過味來了。「你如果製造了軍隊,自己身邊卻不放實在是太不合理了。而且這些義大利的士兵都活的好好的,你也沒攻擊他們。」

「明白完了,早先怎麼不好好想想?可惜你這一鬧,把我暴露出來了。」趙邁手指向天上一指,一枚呼嘯的炮彈被定在半空中。「瞧,又開始試射了,他們在山下那麼多天,就沒提前計算下射界嗎?雖然試射是標準的流程,可是上次已經吃虧了,這次還指望相同的標準流程能奏效不成?真是死腦筋。」

「麥克,抱歉,我又是太衝動了。」羅根一隻手抓著胸口,將身上的軍服整個扯碎,隨手扔在地上。「都是這身衣服的事情,連帶著我都變笨了。」

「讓人更加衝動和魯莽的並不是這身衣服,而是頭頂的死星。不過也沒什麼關係,反正也該搞事情了。」趙邁搓搓手,抬頭看著天,對羅根也是對自己說道:「從現在起,我要接管這場戰爭了。」

「接管什麼?」羅根**著上身,健碩的肌肉比之前更加惹眼,現在正是他最強壯的時候。野獸的直覺讓他嗅到了危險,不安的感覺縈繞心頭。「麥克,你要做什麼?」

「幫我一個忙,羅根。」趙邁直視著他說道:「之前說讓你走,去調查這件事情,我想想還是算了吧。我希望你留在這裡,見證我的行動。我一個人在這裡很無聊,有個朋友說說話也好。」

「你還是說你準備要做什麼吧,我看你現在的表情總覺得不對勁,一定是有大事要發生,對不對?」

「你說我佔領地球怎麼樣?」趙邁笑了笑:「其實衰弱詛咒只是針對異能者,我把所有人都拉低到更原始的層次,形成新的平衡如何?你打我,我打你怪亂的,全都別打了那是最好的。你覺得我有那樣的能力嗎?」

羅根搖搖頭,他突然覺得眼前的趙邁有些陌生。

「讓我們先看看斯蒂爾的選擇吧。那些士兵回去報告,他會怎麼決斷,是要打還是要談?」

不一會兒,炮聲說明的了一切。 斯蒂爾上校鎖定了趙邁的位置,拿出了他全部的實力。山炮、平射炮、迫擊炮,還有坦克炮,各種各樣的「戰爭之神」發出怒吼,無數炮彈向著維蘇威火山發起了攻擊。

「其實還是古時候的場面比較帥,箭矢遮天蔽日的感覺比這更好。現在單憑火炮,是無論如何也形成不了那種奇觀了。」趙邁舉起一隻手來,張開心靈異能的防禦,在自己面前形成阻力場。炮彈飛過來,就像掉進了粘稠的漿糊一樣,持續不斷地減速,最終一個個停在空中。

「你能托舉多少炮彈?」羅根微張著嘴,仰頭看著天空。炮彈懸在頭上,如同溶洞中下垂的鐘乳石一般。他已經兩次被趙邁用心靈遙控固定在半空中,現在想想,這些炮彈不也是同樣的命運?

「我不知道最多能固定多少。只有足夠多的炮彈才能實驗出那個極限,所以必須得有人配合我。」趙邁很誠懇地說道:「我不是在控制每一顆炮彈,而是控制整個區域的力場狀態。我可沒有足夠的注意力能用來分散在所有個體上。瞧,步坦協同,有士兵上來了。」

讓坦克沿著濕滑的草地攀登火山的陡坡,顯然對車輛製造工藝是一次不錯的檢驗。趙邁饒有興緻地看著菲亞特3000輕型坦克的表現,那是種炮塔上配備零火炮和雙機槍的輕型坦克。它努力冒著煙,突突突向上攀爬,嘗試將自己的槍口抬高。

它畢竟不是防空戰車,槍口舉不高,只有藉助地形才調整好射界向山坡上射擊。雙機槍的怒吼,在趙邁身前形成彈雨,而所有的子彈就像它們的炮彈老大哥一樣,被停在了空中。

「我還是第一次見這麼打仗的。你光防禦不反擊?」羅根看著山下的情況,知道這種戰局不可能永遠持續下去。「那些士兵爬上來以後,你也要把他們一起懸空控制住嗎?」

「當然不。」趙邁說道:「我只是拖一會兒時間,等待援軍。」

「你的援軍?你覺得自己還不夠強嗎?你要是需要幫助就給我說,別把朵吉安、小花她們拽到戰爭當中來。」

「不,我在等它們。」趙邁指了指頭頂。

奇美拉飛船通過空間傳送來到地球上空,然後向下俯衝,如同炮彈一樣刺穿了大氣。它們的體表可以將摩擦的熱量迅速導離和吸收,因此能帶動空氣,卷著平流層的低溫,在對流層形成壯觀的冷凝雲團,然後在身後拉出壯觀的尾跡。遠遠看去,幾百艘呼嘯下降的奇美拉飛船更像是溶洞中的鐘乳石,只不過規模比那個大多了。

每一艘飛船都有一個比足球場小一些的運載空間,裡面裝滿了Z蟲。第一波釋放出來的肯定是飛龍,它們出艙的時候如同幾百個蒲公英捆縛在一起,然後被一陣強風全部帶上了天空。已經沒法用自然現象來形容這種壯觀的場景,所有人的心中只有一個念頭:世界末日。

「這才是我的軍隊。」趙邁對羅根說道:「這裡是先遣偵察部隊,建立灘頭陣地的,後續部隊過一會兒才會到。你覺得我有必要使用寒冰殭屍以及殺害嬰兒嗎?如果我是那樣邪惡的傢伙,這個地球已經基本沒有活人了。我只需要運用我的生物能力,製造瘟疫就行了。不,羅根,我的敵人從來不是人類,也不是人性,只是各種極端的思想。」

「你真要佔領地球?」

「嗯,我想試試,就算是失敗了對我也沒多少影響,還能對後人提供些經驗。」趙邁停頓了一下,然後說道:「我是一個德魯伊,我要建立新的平衡。我有足夠的能力保障地球上生物的生存、繁衍、發展,但是我也可以抹平所有工業,所有城市,所有所謂的現代文明,回到原始自然的狀態。你覺得怎麼樣?」

「不怎麼樣,我估計你是瘋了。」羅根看著趙邁然後搖了搖頭:「你要實現自己的計劃,準備要殺多少人?」

趙邁沉默了一會兒,然後才回答道:「一將功成萬骨枯。」

此時飛龍已經俯衝下來。它們散得很開,就算是士兵們向天上開槍射擊,也完全是憑運氣的事情,命中率根本沒法保障。Z蟲的再生特性也極大壓制了子彈的效果。這個時候的子彈,大多還是追求初速,穿透力很好。正因為這樣,除非一槍命中關鍵部位,否則飛龍只需要找個掩體,喘息一會兒,就又可以生龍活虎了。

藉助居高臨下的優勢,它們在四五百米的距離上就開始發動攻擊。這個時候除非是專門的防空火炮或者高射機槍,一般的步兵輕武器殺傷力已經很低了。飛龍們吐出電漿,落在地上就是一大團爆炸的電火花,同時具有黏著和麻痹的效果。對於人體來說,不管是哪裡被電漿粘上,都是觸電的下場。士兵們沉默地抽搐著,身體扭曲成各種怪異的姿勢,然後紛紛倒在地上,失去了戰鬥的能力。

戰車的遭遇更加悲慘,金屬的外殼讓它們在電漿攻擊面前更加脆弱。封閉空間中四處亂竄的電漿引爆了彈藥,子彈在車廂內四處亂射,很多坦克直接變成了棺材。

奇美拉飛船衝到雲層之下,放出飛龍后一個拉平,從趙邁頭頂向四面八方散開,跳狗張開翅膀滑翔下來,降落到屋頂、樹梢、道路和草地上,開始索敵攻擊。行人紛紛尖叫著躲避,他們迅速躲在室內,以為單薄的木門和透明的玻璃窗能夠保護自己。羅根看到這裡,立刻扭頭盯著趙邁,手中的爪子慢慢伸出來。

「別猜了,我不是屠夫,你也不用把爪子伸出來。我不傷害非戰鬥人員的。」趙邁指著Z蟲的軍隊說道:「你現在知道什麼才是我的士兵了吧?絕對不是什麼冰凍殭屍。」

「這些也不比冰凍殭屍好,都是些可怕的蟲子!它們會不會吃人?會不會和蝗蟲一樣耗乾地球上的食物,最終導致飢荒和死亡?如果是那樣的話,我倒寧願遇到冰凍殭屍!」

「話可不能亂說。」趙邁搖了搖頭:「我自己的屍鬼我很清楚它們的能力和限制,我也完全控制它們。你所說的冰凍殭屍、嬰兒殺手,我還沒見過,它會做什麼我並不知道,很有可能比我的蟲子要兇殘得多。行了,跳狗降落,開始登陸戰了。」 相比于飛龍輕薄和近乎透明的皮膚,跳狗的硬殼則堅固的多。步槍彈打上去勉強可以穿透,手槍則只能在外殼上留下一串火花。有英勇的戰士在憤怒之中跳出掩體,拿起武器進行拼刺。可是刺刀、工兵鏟在人類的身體素質下只能造成輕傷,基本不會影響跳狗的戰鬥力。

畢竟跳狗的設計目的是對付各種怪獸,甚至要有用數量優勢屠龍的本領。也就只有機槍形成的彈幕能夠暫時壓制它們的行動。不過,當天上飛龍經過吐出電漿,或者跳狗用自己同伴的身體當做盾牌繼續衝鋒的時候,戰線必然會徹底崩潰。

就算是一百年之後,人類也沒有普及單兵飛行,更不要說直接在牆壁上行走甚至遁地前進了。強大的機動性面前,還活在塹壕戰以及簡單步坦協同時代的軍隊沒有任何勝利的可能。他們很快就被兩面、三面甚至五面包圍。在確定自己手中的個武器並沒有多少殺傷效果后,投降成了再正常不過的選擇。

人類向蟲子投降,聽起來非常不可思議,但在這片神奇的土地上,歷史上連沒有撬棍打不開彈藥箱都能成為投降的理由,向蟲子投降這種事總要嘗試一下才行。他們驚訝地發現,這些蟲子很有智慧,在他們投降后就不再攻擊,而是專註毀壞槍械。它們會將手榴彈、迫擊炮彈這類武器收集起來專門看管,而卸下武裝的士兵則直接全都放了。

赤手空拳的士兵從戰位上走出來,左右看了看,蟲子果然不理會他們。「我們下一步怎麼辦?我們這算是俘虜還只是戰敗了而已?」幾個士兵商量了一下,決定先回團部,找上級彙報並請求新的命令。

跳狗佔領了整個城市,街道上什麼人都沒有,乾乾淨淨地如同死城。趙邁打了個響指,開始第二步行動計劃。幾艘奇美拉飛船突然改變姿態,頭朝下硬生生插在地上,然後開始分解。它們重新變成基礎的源質,供養息壤開始擴張。由於是戰時,息壤不會慢慢滲透,而是像蜘蛛絲一樣到處覆蓋,先儘可能鋪滿物質表面,然後再慢慢進行替換,同時展開神經網路的連接。工蟲、搬運蟲開始聚集源質,建造孵化室和提煉室。依靠這些,基本的前線陣地就能建立起來。

但是趙邁所在的地方,不會是簡單的前線陣地,一定是Z蟲的核心區域。只見天空一道閃光,狂風席捲大地,一隻維蘇威火山大小的海星母艦強行撕開空間,排開地球的雲層,降臨到這座城市上空。它懸浮著,一邊旋轉一邊緩緩向偏北方向移動,慢慢放下五條觸足。只聽到幾聲沉悶的轟隆聲傳來,一陣煙塵升騰之後,海星母艦降落了。

海星母艦在地上投下影子,半個城市都在它的籠罩之下。它停穩之後,發出「嗡嗯嗯嗯嗯嗯」的低沉叫聲,就像是一萬隻低音巨號同時奏響。處於觸足中心的外殼在肌肉的作用下收縮,露出許多個十米直徑的通道口。只見無數黑影從這些通道口灑落下來。他們用各種噴火裝置在天上飛,冒著黑煙、揮舞著各式各樣的工具與武器,快樂地呼喊著「WAAAGH!!!」

「綠皮地精,星際獸人,那才是我的軍隊。」趙邁對羅根說道。「不過我最自豪的本事,卻不是這些戰士。而是我的軍隊根本不需要搶掠,就能自己養活自己,就算是打到天邊也一樣!」

「你能讓它們停一下嗎?」羅根突然說道:「這樣的一支力量若是沒有控制,後果不堪設想,地球就完了!」

「好的。」趙邁話音剛落,所有Z蟲都停止了行動,過了一會兒趙邁才讓他們恢復動作「那些還在空中飛的我就不讓它們停了,摔死可不是什麼好事。羅根,我的軍隊絕不會殺害嬰兒。我是人,又不是畜生。」

「你已經擊敗了這裡的守軍,佔領城市,接下來你要做什麼?雖然你曾經當過瓦坎達的首席聖堂武士,可不代表你能成為一個好的管理者。」

「管理者?不,我沒那功夫。」趙邁說話的時候,一艘奇美拉飛船停靠在維蘇威火山上。幾隻滿載彈藥的刺蛇還有一大群用薩魯曼火藥兵器武裝的炸牙地精列隊走了過來,護送者隊伍中心的兩隻園丁龍。她們將一個大大的息壤盒子交給了趙邁,打開之後裡面是一百根切割好的藍色水晶。

所有水晶一般大小,大拇指差不多粗細,十二厘米左右的長度。趙邁深吸了一口氣,在嘴上叼起一根,就像是咬著雪茄煙似的。只不過他和泰拉斯奎一樣,將這東西當做棒棒糖而已。趙邁拿起一根遞給羅根:「好東西,能量棒。」

金剛狼皺著眉頭接過去,仔細打量一下。「這不是什麼奇怪的藥物吧?我能排出各種毒素,所以藥物對我的效果很差。」

「不是,就是補充營養和能量的棒棒糖。平時舔著吃可以飽肚子,如果遇到緊急情況,用牙齒刮下一些來,可以迅速恢復力氣。沒有副作用和成癮性,你就放心吧。」趙邁將剩下的藍色水晶收進隨身空間。這些只是他所有藍色水晶中很少的一部分,在海星母艦的核心有一個天壇祈年殿大小的藍色水晶。只要息壤鋪開,它就能通過營養網路,對所有息壤之上Z蟲提供能量——這已經成了新海星母艦的標準配備。

「龍皇陛下,接下來的命令是什麼?」園丁龍仰著小臉問道。

「讓地精和Z蟲控制軍工、化工的生產,將人類的戰鬥力拉回到手工時代,這是首先要做的。」趙邁說道:「第二,加強息壤的建設,讓監察蟲飛起來,園丁龍們來維持社會秩序。原則就一條,無條件停止人類的自相殘殺,這其中既包括普通人類,也包括超能者。」

「第三,軍團菇要儘快調集來,開始生產,用來進行人道主義救援。你們園丁龍,可以藉助周圍的自然原力和藍色水晶的力量,進行簡單的治療,這一點也可以展示出去。不過要記住一點,Z蟲和綠皮地精都是戰鬥生物,如果他們不能保護你們的安全,那麼就是失敗。」

「不要拘泥於地點、時間和方式,對於有可能造成威脅的軍事行動要有提前的準備。我不具體管那麼多具體的事情,我只要保持戰略上的絕對優勢,用數量和持續力取得勝利就好。至於局部打的是不是好看?你們和綠皮地精自己掌握吧。」

趙邁反倒坐了下來,叼著藍色棒棒糖,一副悠閑安逸的表情。他對羅根笑了笑,說道:「真的走出這一步,才真正放鬆下來。一個前超脫者已經夠亂了,現在一個唯一者勛爵在地球上開始了爭奪,他們也該出來了吧?」 蟲群和綠皮地精通過海星母艦的觸足通道來到地面上,然後開始建立標準的Z蟲基地。也就是積極防禦,不斷循環擴張的模式。他們並不需要佔領城市,任何一片空地都能夠展開建設。因此從一開始,軍事用途上的考慮便會放在規劃的首位。

飛龍依舊盤旋在空中,暫時兼顧著監察蟲的重任。它們也具有省力的「氣球懸浮」模式,隨著地中海上過來的溫暖南風,逐漸向亞平寧半島的北方擴張。這是人類歷史上迄今為止最強大的空軍,即使他們只有短距狗斗作戰的能力,也不會超音速飛行,可是它們集合起來能夠在空戰中形成覆蓋彈幕,讓電漿噴射形成巨大的捕網,直接進行火力壓制。同時,它們也具備同溫層飛行的能力,這對於二十世紀二十年代的空軍來說,就是在作弊。

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